Как камень стал железным

Я расскажу сейчас о самом удивительном из всех существующих камней — о бетоне.
Его нельзя найти ни в скрытых от нас глубоких кладовых земли, ни на дне морей и океанов. Бетон никому еще не приходило в голову называть драгоценным камнем; он не искрится, как бриллиант, и не светится мягким голубым светом, как топаз. Его не носят как украшение и не применяют тогда, когда хотят сделать дорогие безделушки.
И всё же бетон — самый чудесный камень.
Тысячи лет назад, когда люди еще не умели добывать железо и плавить сталь, они делали орудия своего труда из камня. И домашнюю утварь тоже делали из камня. Потом из камня научились строить дома и крепости, мосты и дороги. И не только в те далекие времена, — даже в наши дни строить из камня оказывается делом очень трудным. Камень надо добыть так же, как добывают железо или уголь. Потом его надо обработать. А пока человек научился делать это, прошли десятки тысячелетий. Но вот камень обтесан, теперь его надо доставить к месту назначения. Весит же он подчас десятки, а то и сотни тонн.
Подумать только, какой великий труд надо приложить, чтобы строить из камня! Недаром люди давно уже мечтали о том, как было бы хорошо, если б удалось делать искусственные камни. Их не надо было бы ни добывать, ни обтесывать, ни возить за тридевять земель.
И вот человек додумался изготовлять кирпич. В далекие времена, о которых идет речь, он не был похож на наш нынешний кирпич, хотя и имел с ним много общего. Однако это был первый искусственный камень и делали его из глины.
Неоценимую службу сослужил людям кирпич.
 Но человеческая мысль настойчиво продолжала поиски нового, еще более прочного, еще более долговечного материала. И он был найден. Этим материалом оказался бетон.
Как же люди пришли к мысли о бетоне и когда его впервые начали употреблять? Остается ли бетон таким же, каким был вначале, и почему его называют чудесным камнем?
Чтобы узнать ответ на все эти вопросы, давайте совершим путешествие в первые жилища человека и в древнее царство Урарту. Побываем у Великой стены в Китае и познакомимся с учеными, жившими в разные времена и в разных странах. Постараемся увидеть как можно больше и закончим наше путешествие только после того, как узнаем о необыкновенных приключениях, которые произошли с бетоном.


Как камень стал железным