Искусственные камни

Ни одна страна в мире не развивалась так быстро,  как Советский Союз. За три с половиной десятилетия в СССР проведена огромная строительная работа. В степях и лесах, в горах и пустынях возникли новые города, выросли тысячи новых социалистических предприятий, построены новые железные и автомобильные дороги, мощные гидроэлектростанции.
XIX съезд Коммунистической партии Советского Союза наметил величественную программу дальнейшего строительства в нашей стране. Это потребует огромного количества строительных материалов.
Большинство строительных материалов — кирпич, цемент, стекло и другие — производятся искусственным путём на промышленных предприятиях. В СССР создана мощная промышленность строительных материалов. В пятой пятилетке намечено дальнейшее значительное ее расширение. Производство основных строительных материалов должно увеличиться за пятилетку не менее чем в 2 раза.
В нашей книжке будет рассказано об истории создания различных видов «искусственных камней», об их важнейших свойствах, способах получения и применения.
Мы расскажем не о всех искусственных материалах, а об «искусственных камнях» — материалах, обладающих свойствами, присущими камню — прочностью, твёрдостью, долговечностью. Этот вид искусственных материалов широко применяется в технике и в быту.

1. Зачем нужен искусственный камень

Камень всегда играл важную роль в жизни человека.
Задолго до того, как люди познакомились с металлами, естественный камень служил основным материалом для изготовления оружия и первых орудий труда. Каменный топор, наконечники для стрел и копий, каменная мотыга использовались первобытным человеком в его борьбе за существование.
Позднее, на более высокой ступени развития человеческого общества, камень начинает применяться как строительный материал.
Однако естественный камень не мог достаточно полно удовлетворить потребности человека. Из бесформенных глыб и кусков неправильной формы нельзя было сложить красивое и устойчивое здание. А обработка камня, придание ему правильной формы, требовала много времени. Далеко не везде имелись и месторождения камня. Поэтому люди издавна искали возможность заменить естественный камень искусственным.
Известно, что ещё в древнем Египте существовало производство кирпича. Египтяне сооружали из кирпича памятники, строили жилые и общественные здания. Позже они научились изготовлять клинообразный кирпич для кладки сводов. С давних пор существовало производство облицовочного кирпича и облицовочных плиток.
Большое значение для строительства каменных зданий имело открытие способов производства так называемых вяжущих веществ — извести, гипса, цемента. Вяжущие материалы дают возможность прочно соединять между собой отдельные камни, придают зданиям устойчивость и непроницаемость для ветра и воды.
Изделиям из искусственного камня можно придать любую форму и размеры. Изготовить искусственный камень обычно легче, проще и дешевле, чем добыть и переработать естественный камень. Поэтому даже в тех местах, где естественный камень имеется в изобилии, зачастую бывает выгоднее применять искусственный камень.
Многие породы естественного камня значительно хуже сохраняют тепло, чем искусственный камень. Так, например, если строить дом из гранита, то стены его придётся делать в два раза толще, чем из кирпича, чтобы они были равноценны по способности сохранять тепло.
Искусственные камни широко используются в самых различных областях техники. Твёрдыми искусственными камнями — карборундом и электрокорундом — пользуются для обработки металлов. В электротехнике широко применяются фарфор, стекло и другие искусственные каменные материалы, обладающие хорошими изоляционными свойствами. Любой двигатель внутреннего сгорания, современные реактивные двигатели имеют ответственные детали из искусственного камня, выдерживающие очень высокие температуры. Искусственные камни применяются в химической промышленности для изготовления кислотоупорной посуды и аппаратуры, в металлургии для огнеупорной обмуровки доменных и мартеновских печей.
Изделия из искусственного камня окружают нас и в домашнем быту. Фарфоровая, фаянсовая и стеклянная посуда, раковина умывальника, стекло в окнах и электрической лампочке — все эти необходимые и хорошо знакомые нам предметы сделаны из искусственного камня.
Изобретательный ум человека создал самые разнообразные виды искусственного камня. С наиболее важными и интересными из них мы и познакомимся ниже.


Искусственные камни