Нестойкие молекулы

В статье «О полимеризации» С. В. Лебедев писал: «Область синтетического каучука — это область нестойких органических молекул. Превращение дивинила и его гомологов в каучукоподобные полимеры — это естественный для этих веществ переход от малостойкой молекулы мономера к более стойкой молекуле высокого частичного веса».
Следовательно, путём полимеризации нестойкие органические молекулы переходят к более устойчивым формам — в этом заключается объяснение широкой распространённости в природе явлений полимерии.
Полимеризация — это процесс соединения двух, трёх и больше молекул мономера с образованием вещества того же состава, но другого молекулярного веса. Выразим процесс полимеризации общей схемой:

Количество взаимно соединяющихся молекул мономера в каучуке может доходить до 3000.
Полимеризоваться могут не только однородные молекулы, но и разнородные. Процесс соединения двух или нескольких разнородных по строению молекул называют совместной полимеризацией. Совместную полимеризацию можно выразить такой общей формулой:

Отличительной особенностью процесса полимеризации является то, что при этом молекулы исходного вещества или веществ соединяются между собой полностью, не выделяя каких-либо новых веществ. Однако кроме полимеризации, известна и поликонденсация — процесс соединения разнородных молекул с одновременным отщеплением молекул различных простых веществ: воды, углекислого газа, аммиака и т. п. Поликонденсация также применяется на заводах, производящих каучукоподобные продукты.
Полимеризация может происходить мгновенно, со скоростью цепной реакции, измеряемой долями секунды, или же очень медленно — годами. Всё зависит от природы исходного мономера и от условий процесса. Особенно хорошо полимеризуются химические соединения, имеющие сопряжённую систему двойных связей, т. е. две двойные связи, разделённые простой, одинарной связью.

Такую систему связей имеют, например, известные нам важнейшие соединения, как изопрен и простейший представитель этой группы веществ — бутадиен.
Способностью к полимеризации обладают также вещества со следующими группами связей:


Синтетический каучук