Колесо

Где и когда?

Полон солнца и веселья город Афины. Идут панафинеи — празднества в честь покровительницы города богини Афины, одной из самых почитаемых в Древней Греции. Только что закончились состязания на колесницах. Юноши, еще полные азарта, собравшись в группы, делятся впечатлениями, спорят, обсуждают победителей и неудачников. А на ступенях величественного Парфенона собрались зрелые мужи. Внимательно слушают они седобородого певца в одеждах, покрытых дорожной пылью. Едва касаясь пальцами струн, старик речитативом выводит торжественно:
Славную петь начинаю богиню, Палладу-Афину,
С хитро-искусным умом, светлоокую. С сердцем не мягким,
Деву достойную, градов защитницу, полную мощи...
Гимн сменяется гимном, сказание — сказанием. Славит певец и основателя празднеств царя Эрихтония. По мифам, он был рожден Землей. Отец его — хромоногий Гефест, бог огня и кузнечного ремесла. Когда родился Эрихтоний, богиня мудрости и знания Афина взяла его под свое покровительство. Новорожденного положили в плетеную корзину, плотно закрытую крышкой, и отнесли к трем дочерям царя Кекропа, основателя города Афины. Богиня доверила корзину самой младшей сестре по имени Пандроса (вся в росе) и приказала ни в коем случае не открывать крышку.
Любопытство мучило дочерей Кекропа. Старшие сестры Пандросы — Херса и Агравлида — не удержались и заглянули в корзину. С ужасом увидели они ребенка, тело которого заканчивалось змеиным хвостом. От страшного зрелища девушки потеряли рассудок. Они бросились вниз с отвесных скал Акрополя и разбились насмерть.
Афина сама воспитывала Эрихтония в священной роще, а когда он вырос, то стал царем в Афинах, где правил долгие годы. Богиня научила своего любимца многим премудростям и показала ему, как пользоваться колесницей, а значит, и колесом.
Такова легенда. Но все-таки кто, когда и где изобрел колесо? По мнению археологов, появление колеса, этого величайшего изобретения древности, связано с возникновением первых цивилизаций. Сначала решили, что родина колеса — Древний Восток: в 1951 году английский археолог Гордон Чайлд пришел к выводу, что колесо изобретено в Древнем Двуречье в середине четвертого тысячелетия до нашей эры, поскольку он обнаружил там изображения колесниц.
Эта гипотеза была поколеблена, когда другой английский археолог Стюард Пигот опубликовал статью, в которой утверждал, что родина колеса находится где-то близ Черного моря. Некогда там существовала цивилизация, которая, по-видимому, первой стала использовать телегу для перевозки людей и грузов. Дело в том, что в Болгарии близ села Беково было найдено колесо. По данным радиоуглеродного анализа, именно оно является самым древним экземпляром, известным археологической науке. Ему примерно шесть тысяч лет.


Потомки каменного топора